Quali guru della consapevolezza non ti diranno sui pericoli della meditazione

Quali guru della consapevolezza non ti diranno sui pericoli della meditazione

Nel brillante articolo qui sotto, gli psicologi Miguel Farias e Catherine Wikholm spiegano brillantemente cosa è andato terribilmente storto con la crescente popolarità della meditazione di consapevolezza.


Sono ricercatori rispettivamente dell'Università di Coventry e dell'Università del Surrey.

Esaminando molti studi sui benefici scientifici della meditazione di consapevolezza, hanno scoperto che c'è poca correlazione tra i benefici. Eppure una delle lacune cruciali nel panorama della ricerca è nell'esplorazione delle potenziali cadute di fossa.

La consapevolezza è stata separata dalle sue radici, spogliata delle sue connotazioni etiche e spirituali e venduta a noi come strumento terapeutico.


Continua a leggere per scoprire perché questa è una cosa terribile.

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La consapevolezza come aiuto psicologico è molto di moda. Rapporti recenti sulle ultime scoperte hanno suggerito che la terapia cognitiva basata sulla consapevolezza è efficace quanto gli antidepressivi nel prevenire la ricaduta della depressione ricorrente.


Mentre gli autori di la carta ha interpretato i loro risultati in una luce leggermente meno positiva, affermando che (contrariamente alla loro ipotesi) la consapevolezza non era più efficace dei farmaci, il significato dedotto da molti nei media era che la consapevolezza era superiore ai farmaci.

La consapevolezza è una tecnica estratta dal buddismo in cui si cerca di notare i pensieri, i sentimenti e le sensazioni presenti senza giudizio. L'obiettivo è creare uno stato di “nuda consapevolezza”. Quello che una volta era uno strumento per l'esplorazione spirituale è stato trasformato in una panacea per l'era moderna - un toccasana per i problemi umani comuni, dallo stress, all'ansia, alla depressione. Prendendo questa 'pillola naturale' ogni giorno, ci apriamo al potenziale per una miriade di benefici e nessun effetto negativo, a differenza delle pillole sintetiche, come gli antidepressivi, di cui siamo tutti consapevoli del potenziale di effetti collaterali negativi.

Non sappiamo come funziona

La consapevolezza ci è stata venduta e la stiamo acquistando. Dopo tutto, migliaia di studi suggeriscono che produce vari tipi di effetti psicobiologici misurabili. Tuttavia, nonostante ciò che viene comunemente propagato, l'idea che la scienza abbia mostrato inequivocabilmente come la meditazione possa cambiarci è un mito. Dopo aver esaminato la letteratura degli ultimi 45 anni sulla scienza della meditazione, ce ne siamo resi conto con stupore non siamo più vicini a scoprire come funziona la meditazione o chi ne beneficia di più o di meno.

Basata sul Buddha ma tutt'altro.
Buddha di Shutterstock

I pochi disponibili meta-analisi riportare prove moderate che la meditazione ci influenza in vari modi, come ridurre l'ansia e aumentare le emozioni positive. Tuttavia, è meno chiaro quanto siano potenti e duraturi questi cambiamenti: funziona meglio del rilassamento fisico, ad esempio? O di un placebo? L'evidenza su questo è contraddittoria e inconcludente.

La terapia cognitiva basata sulla consapevolezza è un programma di terapia di gruppo di otto settimane che combina l'educazione cognitiva con le tecniche di consapevolezza. È stato progettato specificamente come trattamento per aiutare a prevenire ulteriori ricadute nelle persone che hanno sperimentato depressione ricorrente. Oltre alle sessioni di gruppo settimanali, i partecipanti sono incoraggiati a impegnarsi nella meditazione quotidiana della consapevolezza a casa durante tutto il corso. Questa terapia di consapevolezza sta crescendo in popolarità, con le recenti richieste per essere più ampiamente disponibile sul NHS.

Eppure non possiamo ancora essere sicuri di quale sia il principio attivo. È la meditazione stessa che causa gli effetti positivi, o ha più a che fare con l'imparare a fare un passo indietro e diventare consapevoli dei nostri pensieri e sentimenti in un ambiente di gruppo di supporto? E perché funziona solo per alcuni?

Effetti collaterali

La consapevolezza è presentata come una tecnica che avrà molti effetti positivi e solo effetti positivi. È facile capire perché questo mito sia così diffuso. Dopotutto, sedersi in silenzio, concentrarsi sul proprio respiro o essere consapevoli del flusso di pensieri e sentimenti sembrerebbe un'attività abbastanza innocua con scarso potenziale di danno.

Ma considerando che molti di noi raramente si siedono da soli con i nostri pensieri, non è difficile vedere come questo possa portare a pensieri ed emozioni difficili che affiorano in superficie per alcune persone - che potremmo, o meno, essere attrezzati per affrontare . Eppure il potenziale di disturbo emotivo e psicologico è raramente parlato da ricercatori di mindfulness, dai media o menzionato nei corsi di formazione.

E qui arriviamo a un punto importante. La meditazione buddista è stata progettata non per renderci più felici, ma per cambiare radicalmente il nostro senso di sé e la percezione del mondo. Detto questo, forse non sorprende che alcuni sperimenteranno effetti negativi come dissociazione, ansia e depressione. Tuttavia, come la piccola stampa sui farmaci, questi 'effetti collaterali' in alcuni individui non sono ciò che i creatori di questa pillola si preoccupano di promuovere.

Per alcuni, la penicillina salva la vita; per altri, induce una reazione dannosa. Solo perché il tuo amico o un tuo familiare risponde a una pillola in un certo modo, non significa che risponderai allo stesso modo. Lo stesso vale anche per la consapevolezza: per alcuni può essere molto efficace o non funzionare affatto, per altri potrebbero esserci effetti dannosi.

La consapevolezza è stata separata dalle sue radici, spogliata delle sue connotazioni etiche e spirituali e venduta a noi come strumento terapeutico. Sebbene questo non possa negare il suo potere come tecnica per cambiare il nostro stato di coscienza e con implicazioni per la salute mentale, probabilmente limita la sua 'naturalezza', così come il suo potenziale - almeno come originariamente previsto.

Molti buddisti lo sono critico dell'uso della consapevolezza per scopi che sono molto diversi dal cambiamento radicale nella percezione a cui mirano - la realizzazione del 'vuoto' e la liberazione da tutti gli attaccamenti. Invece, come ha recentemente affermato Giles Coren, questa tecnica è stato trasformato in un McMindfulness che rafforza solo le proprie pulsioni egocentriche.

L'idea che ognuno di noi sia unico è una pietra angolare della terapia basata sull'individuo. Ma con gli approcci basati sulla consapevolezza c'è poco spazio per la propria individualità, in parte perché è una pratica di gruppo, ma anche perché non c'è stato alcun tentativo serio di affrontare il modo in cui gli individui reagiscono in modo diverso a questa tecnica.

Quindi, se lo fai, come con qualsiasi altro tipo di pillola, tieni gli occhi aperti. Non consumare ciecamente la consapevolezza.

Di Miguel Farias, Lettore di psicologia cognitiva e biologica, Università di Coventry e Catherine Wikholm, Tirocinante psicologo clinico, Università del Surrey. Questo articolo è stato originariamente pubblicato su La conversazione. Leggi il articolo originale.